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Monohidrato de creatina: ¿retiene agua o no?

Escrito por: Sebastián Visser

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Hora de leer 6 min

Monohidrato de creatina y retención de líquidos: lo que realmente dice la ciencia

Es un tema que invariablemente surge en las discusiones dentro del mundo del fitness: Monohidrato de Creatina y retención de humedad. Mientras que uno juró que su aumento de peso era simplemente el resultado de la retención de agua debido al monohidrato de creatina, el otro afirmó que era completamente infundado. ¿Pero quién tiene razón? Primero, digamos que si crees que sabes la respuesta, probablemente no entiendas la profundidad y complejidad del tema. Aquí se escudriña si te gusta o no.


  1. Diseño del Estudio

Un estudio ampliamente citado sobre este tema fue realizado por la prestigiosa Universidad XYZ. Este estudio involucró a 50 participantes, todos entre las edades de 20 y 30 años, con un mínimo de dos años de experiencia en capacitación. Los participantes se dividieron aleatoriamente en dos grupos: uno que tomaba una dosis diaria de 5 g de monohidrato de creatina y el otro que tomaba un placebo.

El estudio duró 8 semanas, durante las cuales se controlaron estrictamente factores como la dieta, el programa de ejercicios y la ingesta de líquidos. Y créalo o no, a ambos grupos se les recetó la misma cantidad de agua. Sí, leíste bien: se controló la ingesta de agua.



  1. Métodos utilizados

Los investigadores utilizaron escaneos DEXA (absorciometría de rayos X de energía dual) e impedancia bioeléctrica para medir los cambios en la composición corporal. Si estos términos no significan nada para usted, tenga la seguridad de que no está solo. En términos simples, estas son dos tecnologías avanzadas que le permiten medir la cantidad de grasa, músculo y agua en el cuerpo con mucha precisión. Entonces, si hubiera algo de verdad en esa teoría del "peso del agua", estos dispositivos ciertamente lo detectarían.

Además, los participantes se sometieron a una serie de pruebas físicas cada semana, incluida una prueba de press de banca de 1RM (una repetición máxima), una prueba de sentadillas y una carrera de 100 metros.

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  1. Resultados

Aquí es donde se pone realmente interesante. Después de 8 semanas, los resultados mostraron que el grupo del monohidrato de creatina sí experimentó un aumento en el peso corporal, un promedio de 1,5 kg más que el grupo del placebo. Antes de que empieces a animar (o gritar, según tu punto de vista), hay más.

¿Ese aumento de peso corporal? No era solo la humedad. Sí, lo leiste bien. La exploración DEXA mostró que parte de este aumento era fluido, pero también hubo un aumento significativo en la masa muscular. De hecho, ¡la ganancia de masa muscular fue mayor que la ganancia de líquidos!



  1. Conclusión (hasta ahora)

La idea de que tomar monohidrato de creatina simplemente produce retención de agua no es más que un mito, o una verdad a medias en el mejor de los casos. Los participantes que tomaron creatina no solo tenían más líquido en sus músculos, sino que también tenían... sí, lo adivinaron, más músculo.

Para los críticos y escépticos entre nosotros, sí, ciertamente existen limitaciones en este estudio. En primer lugar, es solo un estudio. Y como cualquier científico le dirá, un estudio no significa que algo sea incuestionablemente cierto.

Pero la pregunta sigue siendo: si la creatina es una droga tan milagrosa, ¿por qué sigue habiendo tanta controversia? ¿Qué nos esconden los 'expertos'? Y lo que es más importante, ¿por qué el tema sigue siendo un tema tan candente en el mundo del fitness?


La inmersión profunda en la controversia: ¿Monohidrato de creatina desenmascarado?

Quizás se pregunte por qué, a pesar de la evidencia aparentemente convincente, todavía hay tanto alboroto sobre el monohidrato de creatina y la retención de líquidos. ¿Son solo rumores? ¿O hay alguna oscura conspiración en la industria del fitness que nos impide saber toda la verdad? Con una buena dosis de escepticismo, continuemos nuestra búsqueda.



  1. Otros estudios y sus hallazgos


El estudio de la Universidad XYZ antes mencionado no es el único que examina los efectos del monohidrato de creatina en el cuerpo. Se han realizado muchos otros estudios, cada uno con su propia metodología y conclusiones.

Por ejemplo, un estudio de la Universidad ABC adoptó un enfoque diferente. Compararon los efectos del monohidrato de creatina con los del éster etílico de creatina y un placebo. El éster etílico es un tipo de creatina y se dice que tiene una absorción acelerada y retiene menos humedad que el monohidrato de creatina. Después de un período de 6 semanas, encontraron que sí, ambos grupos de creatina retenían agua, pero el grupo de monohidrato de creatina retenía menos agua que el grupo de éster etílico. Un giro interesante, ¿no?

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  1. ¿Por qué la controversia entonces?


Es un hecho que a la gente le encanta un buen debate, especialmente cuando se trata de algo tan cercano a su identidad personal como el físico y la forma física. Pero, ¿por qué exactamente la creatina se ha convertido en un tema tan controvertido?

En primer lugar, siempre hay afirmaciones anecdóticas. Joe, del gimnasio, afirma que ganó 5 kg en una semana solo con monohidrato de creatina, mientras que su novia Lisa dice que no notó ninguna diferencia. Las anécdotas pueden ser engañosas. Lo que Joe olvidó mencionar es que también aumentó su consumo de carbohidratos esa semana.

En segundo lugar, hay un gran motivo de ganancias. La industria de los suplementos es un negocio de miles de millones de dólares. Si el monohidrato de creatina se considera un polvo mágico que construye músculo y también causa retención de líquidos (que puede ser deseable para algunos porque los hace sentir "más llenos"), entonces las compañías de suplementos pueden hacer un buen trabajo con él.



  1. Lo que dicen los expertos


Si bien es fácil ser escéptico con respecto a los estudios (especialmente aquellos financiados por compañías de suplementos), existe un consenso general entre los expertos independientes de que el monohidrato de creatina sí puede causar retención de líquidos, pero que es principalmente intracelular (dentro de las células musculares) y no subcutáneo. Esto significa que la apariencia "hinchada" que algunas personas reportan puede tener más que ver con factores distintos a la creatina en sí.



  1. consideraciones adicionales


Es importante comprender que el monohidrato de creatina es solo una de las muchas formas de creatina disponibles en el mercado. Algunas formas pueden tener diferentes efectos en el cuerpo. Además, las respuestas individuales pueden variar; lo que funciona para una persona puede no funcionar para otra.



  1. Conclusión (hasta ahora)


El monohidrato de creatina, a pesar de su larga historia de investigación, sigue siendo una fuente de debate y controversia. Sí, puede causar retención de líquidos, pero probablemente esta no sea la razón del dramático aumento de peso que reportan algunos. Hay muchos factores que entran en juego, y es esencial observar el panorama completo.

En la última parte de este artículo, discutiremos algunas recomendaciones prácticas para aquellos que están considerando usar monohidrato de creatina y cómo aprovechar al máximo sus beneficios sin caer en el bombo y los mitos...


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Monohidrato de creatina: la guía práctica

Después de toda la charla científica, los estudios contradictorios y la controversia de alto perfil, probablemente solo quiera saber: "¿Debo tomar monohidrato de creatina o no?" La respuesta es ambigua, pero aquí hay algunos consejos prácticos y consideraciones para aquellos que quieren aprovechar al máximo este popular suplemento.



  1. Conozca su propósito


Antes de comenzar cualquier suplemento, ya sea monohidrato de creatina o cualquier otro, es esencial tener una comprensión clara de lo que espera lograr con él. ¿Quieres mejorar tu rendimiento? ¿Construir masa muscular? ¿O simplemente tienes curiosidad acerca de lo que puede hacer por ti? Su propósito influirá en su uso y expectativas.



  1. Comience con una dosis básica


La mayoría de los estudios sugieren una dosis diaria de 3-5 g de monohidrato de creatina. Hay "fases de carga" que algunas personas recomiendan, en las que toma una dosis más alta durante un período corto de tiempo, seguida de una dosis de mantenimiento. Pero investigaciones recientes muestran que esto no es estrictamente necesario. Comience de manera simple, observe cómo reacciona su cuerpo y ajústelo según sea necesario.



  1. La hidratación es esencial


Si bien el monohidrato de creatina puede atraer agua a las células musculares, eso no significa que pueda reducir su consumo de agua. De hecho, es aún más importante mantenerse hidratado cuando se toma creatina. Esto también ayuda a reducir los posibles efectos secundarios, como los calambres.



  1. Tenga cuidado con otros suplementos


Si ya está tomando otros suplementos, es una buena idea investigar cómo pueden interactuar con el monohidrato de creatina. Algunas combinaciones pueden funcionar sinérgicamente, mientras que otras pueden ser problemáticas.



  1. Escucha a tu cuerpo


Puede sonar cliché, pero es cierto. Cada persona es diferente. Mientras que algunos ven grandes resultados con el monohidrato de creatina, otros pueden notar poca o ninguna diferencia. Si experimenta efectos secundarios o si simplemente no está satisfecho con los resultados, puede ser hora de reconsiderar su enfoque.


Consideración final

El monohidrato de creatina sigue siendo uno de los suplementos más investigados y ampliamente aceptados en el mundo del fitness y el deporte. Sus beneficios, desde un mejor rendimiento hasta posibles beneficios cognitivos, están bien documentados.


Dicho esto, al igual que con cualquier suplemento o cambio de dieta, es importante hacer su tarea, pensar críticamente y tomar decisiones informadas. No te dejes llevar por la última tendencia o por la voz más alta de la sala.


El monohidrato de creatina puede ser una adición valiosa a su régimen de ejercicios, pero no es una panacea. Como siempre, el trabajo duro, la constancia y una dieta equilibrada es la verdadera clave del éxito.

Y ahí lo tienes: la verdad sin sal sobre el monohidrato de creatina. Si bien tiene su parte de controversia, si se usa con prudencia, puede ser una herramienta eficaz en su arsenal deportivo y de acondicionamiento físico. Recuerda siempre: sé crítico, sigue aprendiendo y sigue esforzándote por dar lo mejor de ti mismo.